Historia y Origen

Los orígenes de los “Consultorios de Niños de Pecho y Gota de Leche” se remontan al siglo XIX en Francia y son varias las personas y los momentos claves para su impulso.

La primera consulta de maternidad que se conoce es la del Hospital de la Caridad de París, abierta en 1892 por el francés Pierre Budin. Además de esta consulta, en la que se examinaban y pesaban semanalmente a los lactantes, Budin crea una escuela para madres en la que se enseñaba cómo cuidar al niño.

A su vez, el Dr. Variot, profesor de Pediatría del Hospital de Niños de París y encargado del Dispensario de niños pobres de Belleville, crea una consulta para lactantes en la que atiende a madres que no pueden amamantar a sus hijos, ofreciéndoles como alternativa la lactancia artificial.

Por su parte, el Dr. León Dufour, de Fecamps (Francia) organiza la “Gota de Leche” para ofrecer alimentación artificial que pagaban las madres en función de sus posibilidades. Precisamente, esta denominación de “Gota de Leche” se le atribuye a una poesía del poeta romántico Alfred de Musset (1810-1857).

A finales del siglo XIX hay constancia de que existían instalaciones en las que la leche era tratada en laboratorios y esterilizada en autoclave durante 15 minutos, a una temperatura entre los 105 y los 115ºC.

En España la llegada del primer Consultorio de Niños de Pecho y Gota de Leche no se hizo esperar. Fue Rafael Ulecia y Cardona (1850-1912), quien lo abre el 22 de enero de 1904 en Madrid. Para ello, viajó hasta París y Belleville para conocer de cerca el consultorio y el dispensario, respectivamente, con el objetivo de traer hasta su Institución las técnicas de “maternización” de la leche de vaca por medio de desnatadora, centrifugadora y esterilizadora.

Gracias a esto, podemos decir que Ulecia es el introductor en Europa de este tipo de establecimientos, reconocido como tal en el “Congreso Internacional de Gota de Leche”, celebrado en Bruselas en 1907. Si bien, existe el precedente del Dr. Francisco Vidal Soares, que desde 1890 atendía en Barcelona un consultorio gratuito para niños de pecho, a los que dispensaba leche esterilizada y harina, y verduras y pan a los menores de 13 años.

La idea de crear nuevos Consultorios de Niños de Pecho y Gota de Leche se extenderá a numerosas ciudades españolas, como son: Sevilla (1906), Bilbao (1906), Málaga (1906), Valladolid (1911), Granada (1916), Córdoba (1916), Salamanca (1919), Ciudad Real (1921) y Huelva (1922).

Creación del Consultorios de Niños de Pecho y Gota de Leche

A principios del siglo XXI un grupo de personas, encabezadas por los médicos: D. Ciriaco Esteban, D. José Román Chico y D. Jerónimo Oliveras Piscol, inician una serie de reuniones para crear una Institución que contribuya a reducir la mortalidad infantil y ayude a la población infantil más desfavorecida en Sevilla.

Pronto comienzan a organizarse estableciendo contactos con personas del ámbito privado (influyentes económica y socialmente), así como con ciertos poderes públicos. Realizan peticiones, abren suscripciones, organizan actos benéficos y se apoyan en campañas de la prensa local.

Como resultado de las diversas gestiones consiguen alquilar un modesto local para convertirlo en consultorio, situado en la calle sevillana Amor de Dios nº 28, quedando inaugurado el 8 de enero de 1906 como Consultorio de Niños de Pecho. En este centro se pretendía favorecer la lactancia materna e informar sobre el cuidado del niño.

Unos meses más tarde se formaría la primera Junta General Facultativa para darle legalidad, y poco a poco ir ampliando los servicios. Así, en las consultas se reconocía, pesaba y estudiaba el estado nutritivo de los niños semanalmente y se ofrecía consejos sobre alimentación e higiene, además de proporcionar la correspondiente medicación y alimentación.

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